3万亿疫情账单,英国花了冤枉钱?

本报驻英国特约记者 纪双城

新冠疫情将迫使英国接下超过3700亿英镑账单,未来二十年公共财政开支都会受此影响。路透社25日引述英国国会公共财政事务小组主席希勒的话称,纳税人会看到涉及艺术、文化等方面的公共开支减少,而这都是因为疫情账单高达3720亿英镑(约合3.3万亿元人民币),给财政开支带来很大压力。同时,虽然英国新一轮疫情高峰已过,但英国工商界批评政府试图解决自动隔离检疫措施的计划,使情况变得更为混乱。

希勒认为,英国政府的巨额防疫开支并非笔笔都是合理的。她提到,其中有20亿英镑花在了“从来没有使用过的防护用品”采购上,还有260亿英镑的开支其实是被一些人谎报在疫情中商业经营和生活受困而领走的。英国工党为此要求政府公布更多细节,让外界了解英国防疫的庞大开支,还有那些地方花了冤枉钱。

与此同时,截至上周日,英国连续第五天新增确诊病例人数下跌。《泰晤士报》26日的报道说,这反映出英国第三波疫情的高峰期已经过去。这是自英国暴发新冠疫情以来,首次出现在解除封锁措施后确诊病例数字仍然大幅度减少的情况。但有英国媒体认为,至少从目前的情况看,英国还不能算是好样板。英国《观察家报》引述工商界领袖的批评说,政府试图解决自动隔离检疫措施的计划,但情况正变得更为混乱。除了早前的全国超市供应链出现问题外,铁路服务也被波及,因为许多火车司机因为要接受居家隔离检疫而无法上班,机场也因为边检人员不足,使旅客排起长龙。▲

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