紧急“续命”!美政府暂时躲过债务违约

本报特约记者  张致远

当地时间12日,美国众议院批准短期调高联邦政府债务上限的法案,该法案将债务上限提高4800亿美元至约28.8 万亿美元,确保美国财政部可履行支付义务至12月3日。美国CNBC报道称,该法案将递交总统拜登签署。几天前,美国财政部长耶伦在接受采访时警告,如果美国政府没有办法偿还债务并引发前所未有的违约,她将“完全预期”美国经济衰退。

法新社报道称,美国国会为避免政府债务违约的短期法案开了“绿灯”。正如预期的那样,两党投票结果与各自党派路线一致,219名民主党人投了赞成票,206名共和党人中没有一人投票支持。不过,有媒体认为这只是“权宜之计”,只能短时间内缓解美国政府的违约压力。有美国媒体报道称,经济学家估计美国将在12月中旬或1月初的某个时间达到新提高的债务上限。

债务上限是指在法律允许的情况下美国政府所能借入的最大金额。美国政府花费的钱通常多于通过税收收取的钱,因此它通过发行政府债券来借款。当政府债务触及上限后,一旦财政部资金耗尽,美国政府将无法继续履行支付义务,国债也将违约。自二战结束以来,美国国会已修改债务上限98次。有经济学家表示,虽然美国历史上从未出现过债务违约,但即使是对债务违约的担忧增加,也足以对金融市场及美国经济构成冲击。美国债务违约风险一旦加剧,将拖累世界经济复苏前景,给全球金融市场带来更大不确定性。▲

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