原油市场暗流涌动释放诸多信号

新年伊始,随着世界大宗商品价格持续坚挺,原油价格似乎蠢蠢欲动,市场反转的浪潮悄然形成。截至1月14日收盘,纽约商品交易所2月交货的轻质原油期货(WTI)价格收于每桶53.57美元,3月交货的伦敦布伦特原油期货价格收于每桶56.43美元。

自入冬以来,整个北半球寒冷的冬天使得煤炭和天然气供不应求,亚洲市场液化天然气现货价格已经飙升至6年来的高点。石油价格也同样表现强劲,反弹势头十分明显。在过去2个多月里,油价一直在稳步上扬。近日油价上涨的主要推动力是沙特阿拉伯宣布将削减100万桶原油日产量。其他因素也在发挥作用,包括普遍的货币宽松政策刺激、美国进一步财政刺激预期,以及对于疫苗的乐观期待等。

沙特自愿减产的决定出乎意料,在短期内引爆市场行情的同时也引发诸多猜测。市场人士似乎更关注沙特手里还有多少牌来重新平衡全球供需变化。相反,美国政治不稳定、欧美新一轮严厉的疫情防控措施造成的影响等,都被市场忽略了。此外,世界石油主要玩家初步达成协议也带来乐观情绪。欧佩克+部长级会议就今年2月份的产量水平达成妥协,俄罗斯和哈萨克斯坦在2月份日产总共将增加7.5万桶,其他被豁免的欧佩克成员国已经在增加产量,利比亚、委内瑞拉和伊朗上个月在市场上增加了60多万桶。在这种情况下,沙特自愿减产100万桶,有力地支撑了欧佩克的配额体系。

根据高盛公司分析,沙特作为全球最大石油出口国,有可能已经预计到未来几周世界石油需求会因为各主要经济体重新采取严格疫情防控措施而减弱。事实上,欧佩克秘书长巴尔金都也多次警告说,市场仍有许多下行风险需要考虑。沙特因此未雨绸缪,提前为今年第一季度石油需求将趋弱做好准备。特别是欧洲的疫情形势非常不乐观。沙特的意图很明显,通过主动收缩产量,在今年第二季度需求反弹后立即拥有恢复供应的生产能力。通过这种方式,沙特希望能够牢牢把控世界石油市场的走向。

不论欧佩克及其他产油国的如意算盘怎么打,世界石油价格终归是由市场需求决定的。根据国际能源机构(IEA)预测,2021年全球石油需求将达到57亿桶。交通运输部门的燃料需求仍将受到制约,航空燃料需求继续疲弱,将比2019年的水平低240万桶,达到每天530万桶左右。而英国石油公司预测认为,世界石油需求在2019年已经达到顶峰,去年全球燃料需求平均约减少30%,未来还将逐步下降。但是,总体石油需求仍在恢复,特别是亚洲市场需求已经接近疫情前水平,市场给出的结论是“谨慎乐观”。高盛看好油市,预计2021年布伦特原油平均价格将为每桶65美元。

供应方的情况比较复杂。除了一些产油国将增加产量外,美国页岩油生产是另一个值得关注的重要因素。美国能源情报署估计,今年产量至少将保持在每天1100万桶左右,如果油价超过每桶50美元以上,今年产量甚至可能飙升。颇具讽刺的是,欧佩克千辛万苦达成限产协议以支撑油价,却为美国提高产量“做了嫁衣”。

还有一个信号值得关注。上周,沙特运往美国的石油为零,这是35年来头一回。在21世纪初的大部分时间里,美国每月进口超过4500万桶沙特原油。截至去年10月份的统计显示,美国从波斯湾地区进口的原油明显减少,每天进口不到50万桶。这表明,美国对外国石油的依赖越来越少,尤其是对波斯湾石油的依赖越来越少。

世界能源消费格局正在发生深刻变化。承诺碳中和目标的国家和地区越来越多,可再生能源发展是必然趋势,化石燃料生产和使用都处于长期的下降通道之中。原油价格未来走势会受许多因素制约,美沙俄等石油生产大国的博弈仍将上演,价格上下波动在所难免,但大幅暴涨的可能性微乎其微。

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