中国对国际赛事吸引力有多大

本报记者 赵觉珵

“美国职业篮球联赛(NBA)通过数十年的努力开拓中国市场,创造出数十亿美元的商业机遇,但如今仅一条简短的推特就将其之前投入的所有时间和资源推入危险境地。”彭博社8日在报道中这样描述火箭队经理莫雷涉港不当言论引发的NBA“中国危机”。在中国体育市场飞速发展的时代,有美媒认为,NBA如不能处理好此次危机,将可能失去全球增长最快的体育市场。

庞大市场

“NBA在中国面临无法取胜的局面”,美国有线电视新闻网8日报道称,若NBA和火箭队不道歉,将面临失去全球增长最快的市场的风险。南加州大学体育商业学院执行董事戴维·卡特表示,中国至少贡献了联盟10%的收入,该比重至2030年有望升至20%,,“世界上没有其他市场能为NBA带来更大增长空间。”

《华尔街日报》称,自上世纪90年代以来,NBA在中国的受欢迎程度与日俱增。目前中国已经有约3亿篮球爱好者,这几乎与美国总人口相当,NBA中文官方微博账号的粉丝数已超过推特上的粉丝数。今年NBA中国赛,湖人对篮网比赛的内场票价高达2500美元。

NBA开拓中国市场的历史可以追溯至上世纪80年代,作为美国四大体育联盟之一的NBA由其前任总裁大卫·斯特恩亲自“敲开”中国市场的大门。美国CNBC网站称,上世纪80年代,斯特恩亲自将NBA比赛录像带送到中国中央电视台,双方最终达成比赛直播的合作。1994年后,NBA的总决赛都会在中国进行直播。

随着中美体育交流的不断深入,姚明在2002年的选秀中被休斯敦火箭队选中引发轰动,这被视作加速NBA扩大中国影响的“催化剂”。在此之后,NBA在中国的球迷基础愈发庞大,已成为中国最受欢迎的体育联赛之一。2008年,NBA正式开始在中国开展业务,并在多地设立办公室。CNBC的报道援引76人队首席执行官斯科特奥尼尔的话称,“如果篮球在世界上有第二个中心,那就是中国。” 

互利共赢

正如很多NBA球员和经营者所说,“NBA是门生意”,中国庞大的球迷群体已经成为该联盟最重要的海外群体。美国《福布斯》网站此前的报道称,NBA 2017至18赛季总收入为80.1亿美元。截至2018年,NBA在中国的业务价值超过40亿美元。

NBA在中国的流行也帮助美国球鞋和运动装备企业得以进一步扩展中国市场。《华尔街日报》称,在最近一个季度,耐克在大中华区的收入增长22%。该公司五年来在中国每季度销售额的增长率都超过10%。而阿迪达斯、安德玛等欧美运动巨头也因美国市场销量的下降而越来越重视中国市场。

中国体育用品公司也围绕NBA球星打造营销战略。已退役的迈阿密热火队后卫德怀恩·韦德与李宁签订终身合同,而科比·布莱恩特、勒布朗·詹姆斯等球星,更是因为代言等原因频频来华参加活动。

“兵家必争”

NBA在中国的成功,很大程度上是基于中国体育产业的蓬勃发展。咨询公司艾媒发布的数据显示,2017年中国体育产业总规模已达2.2万亿元,较2016年增长15.7%,其中体育服务业的占比已经超过50%。

中商产业研究院发布的报告称,中国体育消费需求从传统的体育制造用品初次消费转向娱乐性消费、观赏性消费;消费者对于新型体育运动的消费需求增强,如雪上运动、马拉松和户外运动等。

中国体育市场这个“蛋糕”的做大,令许多国家的体育联赛都希望来此分一杯羹。从足球、篮球,到橄榄球、F1,越来越多的国际体育赛事正将中国市场视为“兵家必争之地”。2019年1月,中国足球运动员武磊加盟西甲球队西班牙人,为西甲带来可观的“中国人气”。西甲首席通讯官霍里斯·埃弗斯表示,“武磊的加盟让我们更希望借助当下的良好势头来向中国市场推广西甲联赛。”

与NBA同样来自美国的北美职业冰球联盟(NHL)也趁着北京冬奥会前夕中国加强推广冰雪运动的机会进军中国市场。NHL先后两年在中国举办比赛。NHL运营总裁比尔·戴利曾表示,今后将加大NHL在中国的推广力度,并计划在北京设立NHL中国总部。▲

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