美澳签署稀土合作协议

本报驻澳大利亚特约记者 高 崧  ●雁 初

澳大利亚广播公司19日报道说,美国与澳大利亚政府当天签署一项协议,宣布加强双方在稀土资源方面的合作。该项计划名为“重要矿产资源”,旨在支持美澳矿产企业共同勘探稀土矿,并摸索“以更清洁绿色的方式”对其进行提炼、加工与开发。

澳大利亚广播公司称,这一计划自酝酿至出台经历大约一年时间,此前有消息称,澳大利亚政府已经确定了15个稀土和重要矿产项目,并计划与美国合作。报道称,“重要矿产资源”计划对美澳两国的战略资源安全非常重要,特别是可以“降低对中国稀土资源的单方面依赖”。

目前,中国占全球稀土产量的70%,其年总产量比产量排名全球第二、三的澳大利亚和美国加起来都多。美澳认为,过分依赖中国产稀土资源的状态“是不健康的”,特别是中美贸易战背景下“稀土可能成为中国应对美国的工具”。另据日本经济新闻网18日报道,中国把2019年稀土生产配额设定在同比增加一成,创历史新高。分析称,中国增加供给将缓解世界供求,给稀土产品的价格带来下降压力。▲

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