美国怎样应对流感爆发 预防流感成美卫生部门重责

今年中国一场突如其来的H7N9禽流感闹得沸沸扬扬。而在今年1月,美国也爆发了大范围的流感。那么,美国的政府部门、家庭、保险企业,又是如何来积极应对的呢?

本刊特约记者 乔磊(发自洛杉矶)

今年一场突如其来的H7N9禽流感闹得沸沸扬扬。现在中国多地纷纷出现罹患H7N9禽流感的病患。其实不论是禽流感还是猪流感,都是引发流感这种传染病的一种病毒。流感对于中国人而言并不算什么病,禽流感造成的恐慌实际上为人们敲响了警钟,注意良好的卫生习惯,积极预防将会降低流行性疾病遗祸大众的几率。

美国每年因流感死亡人数超三万

感冒是人们最常见的病,但在很多人眼里,感冒不算病,但流感这玩意,专对老年人和儿童下手,而且往往是致命的。1918年爆发的西班牙流感在全球造成4000多万人死亡,其中美国死亡人数也达到67万多人。1957年亚洲流感造成近7万美国人死亡。在美国,流感成为卫生部门最为头痛之事。感冒可谓是引发万病之源,肺病、心血管疾病等都有可能由一个不起眼的感冒而引发。感冒尤其是对儿童和老人危害最大,每年的流感季节,死亡率最高的皆来自儿童和老人人群。流感有着季节性因素,大多发生在冬末和春初之际。个别人的感冒会扩展到无数人,由于现在大多数感冒属于人传人,这对控制流感造成了极大的不便。

今年1月,美国大范围的流感爆发,全美有40多个州进入紧急状态。根据美国疾病防控中心4月份公布的数据,从去年10月至今年3月,美国有11639人因患上流感住院,儿童死亡人数为110人。根据统计,最近30年来美国每年因流感死亡的平均人数为3.6万人,死亡人数低的年份为3349人,死亡人数高的年份为48614人,死者主要是老人和儿童。所以美国人最怕感冒,小孩子患上感冒,学校不允许其上学;成年人得了感冒,继续上班会被视为没有道德。美国人深知这感冒传染的厉害,因此在有感冒症状时,人们会尽量避免到公共场所活动,以免祸及他人。

2009年猪流感政府快速反应减少死亡

2009年的猪流感爆发于墨西哥,很短时间内美国、法国、新西兰、以色列等国先后传出疑似病例。猪流感一下子造成了草木皆兵的气氛,各国也纷纷加强防范措施。猪流感(H1N1)是一种新型流感病毒,随着疫情持续扩散,美国政府沙盘推演了可能出现的最坏情况,推估一旦猪流感爆发大流行,将在美国夺走200万条人命。不过由于政府已经启动紧急因应措施,避免了最坏结果的发生。根据官方报告,以及对参与该报告研究人员的访谈,猪流感疫情如果失控,成为全球流行性疾病,在美国可能导致2%的感染病患死亡,或等于200万人丧生。政府推测,猪流感就像1918年西班牙的大流感,将让9000万美国人受到感染,约占美国总人口的三成。在受感染的病患中,将近1000万人必须送往医院就医,其中约150万人将在加护病房诊疗,75万人恐需呼吸器维生。

在确认了20例猪流感病例后,政府宣布进入公共健康紧急状态。卫生部门称,在美国境内发现的病例病状都比较轻微,并且劝告美国人不要惊慌。卫生部门启动政府资源力争在最短时间内确认病因。同时,政府也着手准备提供更多抗流感药物,防止疾病蔓延。针对猪流感疫情的扩大,美国总统奥巴马立即向国会申请15亿美元拨款,专门用于应对猪流感。这笔经费将用于增加抗病毒药品储备、开发猪流感疫苗、加强美国应对猪流感的公共措施以及帮助国际组织遏制猪流感蔓延。

美国卫生部门官员最初对这次猪流感疫情很忧心,因为人类似乎对这种结合鸟类、家禽与人类流感病毒的复合病毒没有免疫力。此外,这种病毒与其他猪流感虽很相像,但美国的病例似乎都未曾直接接触过猪只,因此堪称是“全新的病毒”。而且令卫生部门担忧的是,猪流感病毒似乎能在人与人间轻易传染,疫情可能会在短时间内大幅扩大。在墨西哥猪流感爆发期间,美国总统奥巴马恰巧出访墨西哥。当时,他在墨西哥人类学家费利佩·索利斯的陪同下参观了墨西哥城的人类学博物馆。但索利斯一周后突然死亡,后被墨西哥医疗人员诊断为“可能是流感致死”。这下子更引发美国方面的担心,好在奥巴马并未患上感冒,这也让政府部门松了一口气。由于美国政府在猪流感爆发之际已经库存了抗病毒药物,加之各药厂加速疫苗生产,卫生部门拟定基本的公共卫生指传原则并在民众中广为宣导,最终避免了猪流感的大面积传播,也使全球未能形成流感大灾难。

预防流感成美国卫生部门重责

美国每年的春季都会被视为是流感爆发的季节,因此政府部门都会在年初向民众宣传一些预防流感的卫生常识。注意卫生成为民众避免染上流感的一种基本和常态做法,而效果也是明显的。今年1月美国爆发大规模流感,美国疾病控制和预防中心在流感季出现端倪时就向民众提醒说,无论你是否已经染上了流感,都有必要提前掌握一些预防流感的方法。这些方法包括:1.勤洗手。这是预防流感最简单有效的方法,大家通常知道饭前便后要洗手,而在与别人握手、坐完公交地铁、参加完一个聚会之后都应该洗手。2.多喝水。每个季节都应该多喝水,尤其是冬季。如果每天坚持喝6~8杯水,可以加强自身的免疫系统,促进其对抗病毒的能力。3.适度运动。运动能提高人们的免疫能力,同时促进血液循环,减轻精神压力,还能通过出汗排出体内毒素。4.绿色饮食。在饮食中注意多吃有机水果和蔬菜,尤其是那些富含维他命C的,比如柿子椒、草莓、西兰花。此外,还可以补充维生素C和补充维生素D。补充维生素D不光能防治流感,还可以预防其他疾病,例如癌症和心血管疾病。

接种疫苗成预防流感主要手段

美国人预防流感的最主要办法是打流感疫苗。美国的医生建议,6个月以上的幼儿和65岁以上的老人,以及医护人员等应优先注射流感疫苗。今年美国至今已投放1.29亿支流感疫苗。美国民众注射流感疫苗费用不高,依据每个人的不同情况,有的人可以免费注射。如果自掏腰包,费用最高为40美元。虽然医生说打流感疫苗是最好的预防办法,但通常只能预防60%多的流感,因此并非打了疫苗就可高枕无忧,实际上也有很多人宁愿不打。

在多年预防流感的过程中,政府部门积累了很多应对大规模传染病的经验。2009年猪流感爆发之初,卫生部门立即向民众投放了有史以来最大规模的流感疫苗。注射流感疫苗是美国人应对大规模流感的主要预防手段,这样最起码可以降低流感的感染率和死亡率。2011年,美国因流感死亡的儿童中,有72%是未注射疫苗者。得了流感,就要治疗,医疗费用需要多少呢?美国疾病控制和预防中心所做的一项调查显示,美国5岁以下儿童治疗流感的花费在300至4000美元之间。

对于流感的治疗,因为流感是病毒引起而不是细菌引起的,对流感病人,美国医生一般情况下不会用抗生素,因为抗生素对病毒性感染无效。医生主要是嘱咐病人多休息、多喝水,熬过5到7天,自然好转。如果发高烧,注意用退烧药,或采取物理手法退烧。流感症状严重的,会使用特敏福等新药来缓解症状。

付不起医疗费 穷人找谁买单?

流感的来临不会以人划线,如果遇到特殊的流感病毒,如猪流感或是禽流感,不论是穷人还是富人都需要治疗,而罕见的流感病毒治疗可能需要庞大的医疗费。在这种情况下,美国低收入或是无保险家庭就可能遇到无法支付巨额医疗费的问题。这里就牵涉到谁来替付不起医疗费用的病患者买单的问题,是个人倾家荡产还钱?还是医院实行人道主义?政府的责任又在哪里?美国各州的做法不同,规则也不一样,下面以洛杉矶县为例,看看美国是如何处理这类较为棘手的问题的。洛杉矶县有条规定,当一个人因病或意外事故生命有危险时,任何医院的急诊室不准将病患拒之门外,不管这位病患有钱没有钱。如果医院要先收钱后救人,那免不了是要吃官司的。穷人患重症或要命的事,医院可以先把抢救和住院的费用记上账,如果病患真的是低收入而无力支付医疗费用账单,这些费用就由医院和病患者协商,看看病患者到底能支付多少,然后再决定交多少钱。

私立医院和公立医院在处理没有医疗保险紧急病患上的方法不同。私立医院需要先救人,等病患者情况稳定后可以把病患者转到公立医院继续治疗。私立医院抢救病患者的医疗费用卡得比较死,但遇到没有医疗保险的穷病人也没太多折,能收多少就收多少。而到公立医院急诊室看病的无保险穷人就比较牛气了,所有医疗费账单可能会一分钱不付,全部由医院买单。当然公立医院是政府拨款,最后那些付不起钱的病患者的医疗费用都是由政府来兜底了。

如果不是要命的病,没有医疗保险的人患上头痛脑热、脚崴了、腰扭了、屁股肿了、染上流感啥的,那找谁看病不花钱呢?洛杉矶县有100多个政府资助或是与政府有合约的医疗诊所,这些诊所对没有医疗保险的低收入人群实行按能力支付医疗费用政策。如果看病和治疗要花上几百、上千美元,这穷人说,我每个月收入只有3000美元,衣食住行花去2800美元,剩200美元付医疗费吧。医疗诊所会根据病患者的具体经济状况,收取一定金额的医疗费用,而不会逼着病患者支付全部医疗账单。对于真的穷得交不出医疗费的人,诊所会网开一面,病照样看、药正常吃、刀照常开,但钱就免了吧。因为这些诊所的背后靠山是政府,诊所在治疗病患者上亏了钱,就找政府报销,最后是政府掏钱,穷人受益。目前洛杉矶县推出了“洛城健康方式”计划,为低收入家庭提供免费的医疗服务,预计在2014年可以享受这一计划的低收入居民将达到50万人。

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