高粱“点燃了”中国白酒产业

作为中国酒文化重要支撑点的白酒,一直在生活消费和经济往来中担当着重要角色。高粱是生产白酒的主要原料。以高粱酿造白酒,我国独步世界,久享盛名。在漫长的历史岁月中,中国人酿酒的原料尝试过无数,但却没有任何一种粮食,能和高粱相提并论。“天下美酒出高粱”,可以说,高粱已经成为了中国美酒的灵魂。

起 源

如果没有高粱,960万平方公里的中国版图将不再弥漫着酒香,中国人的餐桌上将会少了很多滋味。

据现存可考的资料,高粱的真正身世乃是来自东非的古埃塞俄比亚。埃塞俄比亚位于北纬6-9度,境内以山地高原为主。平均海拔高达近3000米,人称“非洲屋脊”。由于纬度跨度、海拔高度差距大。虽地处热带,但各地温度冷热不均、降雨不均,恰好完全吻合了高粱喜温、喜光的天性。

距今5000年前,古埃塞俄比亚人驯化了这种耐热、耐旱的作物。高粱得到驯化之后,随即沿东西两个方向迅速扩散。往西,高粱开始了意义非凡的远征。

约3500年前,高粱抵达北非乍得湖地区。居住于此的班图人祖先由此开始农业生产。很快班图人的野心壮大,他们从尼日利亚——喀麦隆一带出发,征服了东非和南非的广袤陆地,同时带去的就有高粱种子。

往东,高粱伴随人类商业文明开疆辟土。距今2800年前,高粱随着阿拉伯商人船队,从东非区域沿海路到达印度。

印度与中国,世界鼎立的两大文明古国互通有无、互相激荡。距今950年前高粱被引进中国后,改写了中国人餐桌历史的事件,自此开始了酝酿。

逆 袭

在漫长的历史岁月中,中国人酿酒的原料尝试过无数,包括但不限于大米、糯米、小米、玉米、小麦、大麦、荞麦、豌豆,甚至红薯、甘薯、马铃薯等,然而却没有任何一种粮食,能和高粱相提并论。

高粱不能作为世界粮食,其中最主要的因素之一,就是口感不佳,在营养上也有缺陷。其实,从一开始,高粱就埋下了逆袭的基因,这就是——“天下美酒出高粱”。

在曾经靠天吃饭的华夏大地,用稻米小米等粮食作物酿酒,一不小心就背上了“酒占人食”的骂名,而高粱的挺身而出,极大缓解了酿酒对人食的挤占。

辽金元朝后,蒸馏技术开始在中国普及,高粱终于迎来价值最大化的契机,因为它能蒸馏出最好的烈性酒,中国人称之为烧酒。

明代以后,朝廷为治理水患下令广种高粱,以其桔杆加固河堤,剩余的高粱籽除做民食及牲口饲料外,则用于酿酒。自此,高粱酿酒渐成主流,高粱这一被轻视的粮食,终于在酿酒领域大放异彩。

高粱为何如此适合酿酒?现代研究发现,高粱粒中除含有酿酒所需的大量淀粉、适量蛋白质以及矿物质外,最重要的是含有一种神奇的物质——单宁。

适量的单宁,对发酵过程中的有害微生物,起到一定的抑制作用,能够提高出酒率。而单宁产生的丁香酸和丁香醛等香味物质,又赋予了白酒的特有的芬芳。

淀粉含量高、蛋白质、脂肪含量低、食用适口性差这些典型特点,注定了高粱的命运,那就是——为中国白酒而生。

中国十二大香型白酒当中,除米香、特香、豉香型酒以大米为主要原料,浓香、清香、酱香、凤香、芝麻香、药香、兼香、馥郁香、老白干香均以高粱为主要原料,几乎可以说,高粱已经成为了中国美酒的灵魂。

如今,中国每年白酒产量高达135亿升,白酒消费占全球烈性酒总消费量的1/3,是全球最大的蒸馏酒市场,也是全球烈酒市场增长最快的国家,巨大的产量让高粱美酒,走上了亿万中国人的餐桌。

相关新闻

    接下来

      推荐阅读